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Atlas de la France



Quand deux personnalités aussi reconnues que Pascal Boniface (directeur de l’Institut de relations internationales et stratégiques) et Hubert Védrine (ancien ministre des Affaires étrangères) se penchent sur la France, c’est forcément avec une certaine hauteur de vue. Et parfois d’un peu trop haut, ce qui a abouti à une cartographie qui, même bien faite, relève trop souvent de l’illustration.

« Après les succès de l’Atlas du monde global et de l’Atlas des crises et des conflits, Pascal Boniface et Hubert Védrine s’intéressent à la France, "ce vieux pays". Entre l’excès de prétention et la sous-estimation de soi, la France actuelle a du mal à trouver le juste milieu, alors même qu’elle demeure une puissance qui a une influence mondiale », explique la quatrième de couverture.

Pour tenter de comprendre ce qu’est la France, les auteurs, « géopolitologues » avertis, reviennent sur sa construction historique, sur ses atouts et sur sa place dans le monde. La facture est propre, les textes sont clairs, tout comme les cartes signées Cyrille Suss. Mais tout cela manque passablement d’originalité et l’on a trop souvent l’impression de feuilleter un manuel scolaire, fort pédagogique certes, mais sans surprise. Côté cartographie, les auteurs ont choisi de s’appuyer sur une représentation essentiellement illustrative (des flèches, des pictogrammes, des couleurs…) et rarement statistique (à quelques exceptions près). Il est d’ailleurs à noter que les seules cartes qui manquent (chaque thème est traité sous forme d’une double page texte/cartes et graphiques) se rapportent à des sujets qui posent de réelles questions en termes de représentation (la politique d’influence, la protection sociale). Car l’ouvrage pêche (de notre point de vue de géographe) par son choix d’une échelle unique : la France en 10 cm par 10 cm. En effet, à cette échelle, que peut-on montrer d’intéressant sur l’industrie du luxe, sur l’environnement ou sur les résultats des dernières élections ? Finalement, quelques repères spatiaux, qui construisent une sorte d’iconographie nationale et laissent peu de place à l’analyse géographique. À noter cependant un travail intéressant sur le choix des projections dans la dernière partie qui égrène les relations de la France avec un certain nombre de pays et de zones stratégiques. Si vos enfants passent le Bac, voilà un véritable outil de préparation au croquis géographique, mais si vous vous attendez à une approche originale de la France, voire à une analyse géographique de ses atouts pour le XXIe siècle… vous risquez d’être déçus.

Atlas de la France par Pascal Boniface et Hubert Védrine. Éditions Armand Colin, Fayard, 19,50 euros.

 
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